Divonne les bains : le Léman chic et zen

A 20 minutes de Genève, la station thermale est une destination bien-être. “Golf, spa, casino” : voici le trio de choc que promet Divonne-les-Bains, petite station thermale sur les rives du lac Léman. Une formule de luxe dédiée à une élite pourrait-on croire… Pas tant que ça : Divonne aime et cultive les paradoxes !

Mignonne cité proprette à vingt minutes de Genève, bordant le lac Léman et faisant front aux neiges éternelles du Mont-Blanc, Divonne-les-Bains affiche d’emblée son atmosphère bucolique. La ville possède ses thermes, son spa fraîchement construit, son casino longtemps emblème municipal, son 18 trous pour golfeurs chevronnés et son château, dominant le tout. Un tableau de rêve moins lisse et élitiste qu’il n’y paraît !

Station thermale depuis 1849

“A Divonne, l’air est sédatif : votre sommeil sera de plomb”, nous affirme t-on à l’Office de Tourisme. Réputée pour ses sources thermales et les vertus apaisantes de ses eaux chargées de calcium et de magnésium, la ville se revendique comme une destination bien-être depuis… 1849 ! Un passage aux thermes est donc une étape incontournable pour se faire prodiguer quelques soins et profiter des vertus de l’eau, mais les amateurs de détente préfèreront l’ambiance plus feutrée et plus actuelle du Spa “La villa du Lac”, ouvert en 2006. Divonne est en effet une ville qui s’appréhende parfois à contre-pied : si le golf du Domaine, l’un des 18 trous les plus prestigieux de France est un petit paradis pour les aficionados, les débutants se plairont à lancer quelques balles au golf de l’hippodrome où le practice et le parcours sont accessibles à tous et l’ambiance, très familiale.

Oui chef !

Pour découvrir les spécialités régionales, quoi de mieux que d’adopter la toque et de s’improviser cuisinier ? C’est ce que propose Dominique Roué, qui, après 22 ans d’expérience dans la restauration étoilée, donne des cours aux novices. L’expérience est très amusante  : affublé d’une toque et d’un tablier, le gourmand se retrouve dans la peau d’un pro, chaperonné par le maître. Au menu : tian, filet de dorade en papillote et tarte feuilletée aux fruits rouges… Après deux heures de préparation, de conseils avisés, de petits loupés et de grands fous rires, le repas est partagé avec convivialité : une grande cuisine à petit-prix !

Mais Divonne-les-Bains, c’est aussi un château surplombant la ville et le luxe d’une enseigne Grandes Etapes Françaises. L’adresse, unique, est une propriété datant du 18ème siècle. Faisant front aux cimes du Mont Blanc, le prestige est à l’honneur : 34 chambres 4*, un restaurant gastronomique, une cave à vin avec plus de 450 références… Le charme des lustres de cristal se mêle à une atmosphère chaleureuse très appréciable. A la table, les mets et les vins se succèdent, dans une apothéose de saveurs : Bugey, féra (le poisson traditionnel du lac Léman), melon à queue rouge (une variété de Chardonnay), Madiran, truffe blanche, Cerdon rosé. Après ce repas aux saveurs d’exceptions, la quiétude des nuits de Divonne ne laisse plus aucun doute…

Carnet d’adresses

Office de Tourisme de Divonne-les-Bains : rue des Bains. www.divonne.fr

Thermes Paul Vidart – Valvital. 235, avenue des Thermes. Tel : 04 50 20 05 70.

Château de Divonne****. 115, rue des Bains. Tel : 04 50 20 00 32. A partir de 110 € la nuit.

Ecole de cuisine “Coulisses gourmandes”. 76, Grand rue. Tel : 04 50 99 04 32.

Golf de l’hippodrome. Tel : 04 50 20 77 24. Initiation en famille à partir de 50€ de l’heure.

Hôtel et Spa “La Villa du Lac”. 93, chemin du Châtelard. Tel : 04 50 20 90 00. Soins à partir de 38 €.

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