Week-end thermalisme et thalasso à La Roche-Posay

Les stations thermales ont l’avantage de développer, autour de leur richesse naturelle, une multitude d’activités dont le casino fait partie. Pour une petite escapade, et si nous allions goûter à ce cocktail de jouvence, mélange d’eau vive et de jeu ?

Certaines villes de France se découvrent, un jour, comme une pépite que l’on n’attendait pas. La Roche- Posay, aux confins du Poitou-Charentes, du Centre et de la Touraine, avec ses 1500 habitants, réunit en son sein bien des richesses : l’eau thermale aux milles vertus jaillit des fontaines du centre-ville, le donjon témoin du Moyen Age n’a pas pris une ride et la Gartempe, de mèche avec la Creuse, berce voluptueusement le paysage… Pour qui vient de Paris, 1 heure 30 de train express jusqu’à Châtellerault, suivi de 20 minutes de route, suffisent pour arriver chez les Rochelais. Ne vous méprenez pas, nous ne sommes pas à La Rochelle mais bien à La Roche-Posay. Par cette matinée d’automne ensoleillée, la cité médiévale apparaît sous son plus beau jour : les rues sont d’une propreté rare et le marché donne encore à voir de belles récoltes maraîchères, face à la mairie. Mais où sont les constructions foisonnantes, habituellement engendrées par l’activité touristique des stations thermales et balnéaires  ? Aucune trace.

Rien au hasard

Il faut nous diriger vers l’un des deux thermes de la ville, Le Connétable, pour voir quelques appartements-hôtels disposés dans le paysage, avec parcimonie. Autour, règne la verdure : un golf 18 trous jouxte la Maison Rose où se font les ateliers de pommadage et de maquillage, pour les curistes. En effet, l’eau y possède, entre autres, un taux de sélénium hors norme la rendant excellente pour traiter les maladies de peau et les brûlures. Et ce n’est pas non plus un hasard, si la ville se retrouve déclinée en produits dermatologiques et cosmétiques, depuis des années.

La Belle Epoque

Pour profiter de ces dons de la nature, sans le côté médical, la balnéothérapie est une bonne formule. Le Spa Mélusine, situé en contrebas du Connétable, a ajouté à ses services une unité anti-âge : peeling, laser, injections y sont proposés. Mais pour l’heure, nous nous contenterons d’un massage sous affusion, c’est-à-dire, “sous une fine pluie d’eau thermale” : divin ! Séjourner à La Roche-Posay sans aller boire un verre aux loges du Parc, hôtel chic et beau bâtiment de la Belle Epoque, serait dommage. L’endroit a vu passer des grands noms d’un temps à présent révolu : Jean Marais, Jean Cocteau… Mais dernièrement, la suite du dernier étage a eu l’honneur d’accueillir un grand nom du cinéma français, Thierry Lhermitte, s’il vous plaît.

Faites vos jeux

Terminer la journée en défiant le hasard est trop tentant. Nous voilà partie en direction du temple du jeu : le casino. A l’intérieur, les Grands jeux, dont la roulette en est incontestablement la star, sont entourés de machines à sous, sonnantes et parfois trébuchantes… Les “gling, gling” et autres bruits endiablés nous enivrent : “Faites vos jeux, rien ne va plus !”. Il est tard. Dehors, le calme nous enveloppe comme une caresse. Nous marchons dans les rues désertes mais bienveillantes. Sous la lumière tamisée des lampadaires, cette promenade nocturne nous fait tout simplement dire : “que cette ville est belle…”.

Bonnes adresses à La Roche-Posay :

Coup de cœur gourmand : Auberge du Val de Creuse

Au pied de l’église, se tient une auberge avec vue superbe donnant sur la rivière. Au menu, une cuisine “bistronomique” : plats travaillés mais abordables, accueil et service agréables.

• 9, Place Notre Dame-86 270 La Roche- Posay. Tél. : 05 49 23 27 88.

Repos bien mérité Le Pigeonnier

Imaginez une maison d’hôtes faite de vieilles pierres du 15ème siècle, habitée par un couple charmant donnant à déguster fruits et légumes, directement cueillis dans leur jardin. Un petit nid douillet où il fait bon s’y poser.

• 15, rue Bourbon-86 270 La Roche- Posay. Tél. : 05 49 93 39 25. Infos : www.larocheposay.com

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